jazz

アメリカ人は日本人にどんなイメージを持っている?
背が低い?
忍者がいる?

留学に行くと、いろいろな偏見の前に立たなければならないこともあります。

ぼくも変なことを言われることもありました。とはいえ、日本人の評判は高かったので、大半は好意的な意見が多かったです。

この記事を書いているのは…

劇団四季で俳優をしている途中留学を決意。プロのダンサーをしていましたが、留学するために退団。その後、アメリカに留学しました。アメリカ留学では積極的に行く!!という目標を立ていろいろな経験をしました。そんな経験を書いています。

kazu

今回は「アメリカ人は日本のことをどう思っているのか?」がテーマです。

※3分ほどで読み終わる記事です。いまだに根強い日本人の不思議なイメージをお伝えします。

アメリカ人が持つ日本人のイメージは偏見だらけ?

自由の国アメリカというイメージこそ偏見?

kazu

アメリカをイメージすると、ニューヨークやロサンゼルスがまっ先に浮かびます。

留学前もニューヨークには何回か行っていたので、「アメリカってやっぱり自由の国だなー」と思っていました。

ですが、ニューヨークやロサンゼルスは、アメリカといっても「独自の文化」があります。もはやひとつの国家と言ってもいいくらいで、大都市はアメリカの中でも特殊な文化を築いています。

最初に留学したピッツバーグでは、保守的なアメリカ人とたくさん出会いました。僕はダンス学部にいましたが、ダンス学部の人は自由な考えの人が多かったです。ですが、他の学部の人、街の人は思ったより保守的な人が多かったです。

そこで気づいたのが、僕自身がアメリカ人に偏見を持っていたということ。アメリカ人は全員底抜けに明るく、パーティーピーポーとひとくくりに考えていました。

日本人なのに背が高いんだね!

僕がアメリカ人に偏見を持っていたのと同様、アメリカ人も日本に対して偏ったイメージを持っている人がいました。

ほかの学部で仲が良かった友人エリオットと話していたときのこと。ちょうどエリオットの友人マークくんが話に合流。お互いに名前だけ紹介し合いしばらく話していました。

めがね

「そういえばKAZUは日本人なんだよ!」

なにかのタイミングでエリオットが僕のことをマークくんに紹介してくれました。

するとマークくんがびっくりた顔でこんなことを。

jazz

「君は日本人なのに背が高いんだね!」

すごい無邪気に言われてしまいました(笑)。

kazu

「ん??? 日本人ってそんなイメージ???」

僕はプロフィール上は身長178cm(実際はもう少し低いかも…)。日本人としてはちょっと背が高いです。急にそんなことを言われてびっくりしたし、なんだか笑ってしまいましたが、日本人のイメージって背が低いんだな…、と改めて思いました。

ただ、マークくんの日本人情報はちゃんとアップデートしておきました。

kazu

「僕よりも背が高い人はいっぱいいるし、若い世代は背が高い人なんてゴロゴロいるよ。」

ちゃんと納得してくれました。よかったよかった。

マジでサムライがいると思っている人もいる

ニューヨークでは出会わなかったですが、ピッツバーグにいる時は日本人の印象がすごいことになっている人がチョイチョイいました。

日本に忍者がいると思っている外国人たち

こんなことを聞かれることも…。

jazz

「サムライに会ってみたいんだよね~」

kazu

(心の声)「おー。サムライ知ってるのかー!」「会えないけどね(笑)」

こんなケースもあります。

jazz

「忍者はどこにいるの?」

kazu

(心の声)「俺が聞きたいわ!!!」

最初は冗談かと思って話していると、どうやら本気・・・。最初は律儀に訂正していました。ですが、あまりに純粋に信じている人にはちょっぴり嘘も。

kazu

その人が日本に来た場合は、ごめんなさい!!

とはいえ、日本に興味がある人はたくさんいました。文化のことを聞かれることも多かったし、若い人にはアニメの話をよく聞かれていました。僕よりも詳しくて、英語で説明するのが不可能な場合もけっこうありました。

日本人でいるということは、話題に欠くことはなく、いい印象を持ってもらえたことがとても多かったです。先人に本当に感謝です。

幸運なことに僕は留学中、人種差別にあうことはありませんでした。バカにされたらどう切り返すかという「もしも人種差別を受けたらどう受け答えするかトーク」までノートにメモっていたのは秘密です。

留学したことで日本のことを外から見ることが出来たし、日本人で良かったと思うことがたくさんありました。それと同時にアメリカの良さもさらに理解することができました。全然違う世界の人とコミュニケーション取るのは本当に楽しかったです。

kazu

今回は「アメリカ人が持つ日本人へのイメージ」について考えてみました。
どうもありがとうございました!!